La lente évolution des galaxies

Toutes les étoiles dont nous avons parlé jusqu'ici ne se trouvent pas seules perdues au milieu de l'univers.
Elles sont regroupées par milliards dans des structures que l'on appelle des galaxies.

Ces galaxies sont extrêmement nombreuses. Au dernier recensement du télescope spatial Hubble, on a calculé que celui-ci était capable d'en voir environ 80 milliards. Ce qui signifie qu'on peut estimer leur nombre à au moins 150 milliards.

On en trouve de toutes les formes, bien lisses ou très irrégulières, avec deux, quatre ou six bras. Aussi loin que l'on puisse regarder dans l'univers, on trouve des galaxies.

Nous allons faire le tour de toutes ces galaxies, des toutes jeunes qui débordent d'énergie, jusqu'aux plus anciennes qui brillent tranquillement dans notre ciel.
Surtout, nous allons essayer de comprendre comment ces grandes structures évoluent au fil du temps dans une aventure tumultueuse, mais bien lente par rapport à notre échelle de temps.

Plus encore que pour les étoiles, les photos des grands télescopes nous laisseront découvrir de véritables merveilles jusqu'aux confins de notre univers...

 

 

Mille traces légères,
nébuleuses discrètes,
éventails de lumière et
langues de feu blanc ...

Alfred Noyes (1880-1958)